La technologie transforme les musées en une industrie en plein essor

Selon l’American Alliance of Museums, les institutions culturelles américaines reçoivent plus de 850 millions de visites par an – plus que la plupart des événements sportifs – et représentent environ 21 milliards de dollars en activité économique directe.

Ces chiffres impressionnants pourraient bien s’accroître à mesure que les musées amélioreront leurs prouesses technologiques au milieu d’un boom d’applications mobiles et d’offres conçues pour améliorer l’expérience des visiteurs familiers avec les nouvelles technologies.

Certes, de nombreux conservateurs du monde de l’art critiquent rapidement l’intégration de la réalité virtuell. Cependant, les musées font une découverte surprenante : la technologie n’empêche pas l’appréciation de l’art physique.

En fait, la fréquentation des musées a monté en flèche plus que jamais depuis que les ordinateurs et les iPad sont entrés dans le monde de l’art, selon certains experts en art. Il permet aux visiteurs de faire l’expérience de l’art d’une nouvelle façon, tout en présentant des expositions à d’autres personnes qui ne mettront peut-être jamais les pieds dans l’établissement.

Alors pourquoi les visiteurs ne seraient-ils pas tentés d’abandonner complètement les musées au profit du défilement d’Instagram ? Selon le fondateur et PDG d’Artsy, la plus grande collection d’art en ligne du monde, il s’agit d’expériences physiques qui rendent l’art plus mémorable, comme toute relation.

« En fin de compte, l’expérience physique de l’art s’apparente davantage aux rencontres en ligne « , a récemment déclaré Carter Cleveland à Presencia Cultural. « Nous voulons rencontrer quelqu’un physiquement à la fin, mais c’est stimulé par les plateformes en ligne. »

Pour certains segments de la population, les musées sont toujours très appréciés, a déclaré Susie Wilkening, porte-parole des musées chez Wilkening Consulting. Mais ce n’est qu’une partie de la population. Pour une plus grande partie de la population, les musées sont un moyen d’arriver à une fin ; ils sont utilisés comme temps familial délibéré ou pour répondre à une tendance.

C’est là que la technologie entre en jeu, a dit Wilkening. Elle s’adresse aux visiteurs qui se trouvent sur ces plateformes en ligne, ce qui donne l’impression que les musées sont un choix plus facile.

« Le meilleur usage du numérique est de ne pas vous faire prendre conscience de la technologie, mais de vous faire prendre conscience de l’art « , a déclaré Jane Alexander, responsable de l’information au Cleveland Museum of Art.

« Il s’agit de mettre l’art au premier plan. (…) Il s’agit de meilleures pratiques et de réfléchir à la façon dont cela peut être un ensemble d’outils pour faire entrer les gens dans la collection « , a-t-elle ajouté. « Comment les gens peuvent-ils utiliser notre collection pour intégrer l’art dans leur vie quotidienne ? »

Le musée abrite la galerie ArtLens, qui présente des équipements de haute technologie tels que le suivi du regard, la détection de mouvements et la reconnaissance faciale qui  » surpasse les barrières  » au service des amateurs d’art qui dessinent.

À l’aide d’une application, les visiteurs peuvent toucher l’art, préférer les expositions qu’ils aiment le plus et « créer leur propre visite », a déclaré Alexander. « Notre but est d’amener les gens dans les galeries et de leur donner les outils. »

Des espaces comme l’exposition « Geste et Expression » permettent aux visiteurs de prendre la pose comme les figures d’un tableau, tandis qu’un traceur de regard révèle où un visiteur se concentre lorsqu’il regarde une œuvre d’art. Les six expositions présentent 14 « jeux » au total, qui permettent tout, de la modification de l’expression des figures dans les peintures au décodage des symboles.

« Il ne s’agit pas de numérique pour le numérique, a dit M. Alexander. « Il s’agit de voir un objet qui n’avait peut-être qu’un mètre de haut, de le voir agrandi et de voir comment il a été fabriqué. Ça donne envie de voir l’objet, et les gens sont impressionnés. « Je n’arrive pas à croire que cet objet soit si beau. »

Bien que l’exposition du Cleveland Museum soit relativement nouvelle, même les géants des musées de longue date intègrent la technologie et obtiennent une réaction positive. Au Metropolitan Museum of Art de New York, la fréquentation est « plus forte que jamais », avec « plus de 7 millions de visiteurs en 2016 », a déclaré Ken Weine, directeur de la communication du musée.

Le Met a récemment numérisé plus de 380 000 images de sa collection, rendant l’art disponible pour téléchargement sur n’importe quel ordinateur, n’importe où. Au lieu de simplement promouvoir la consommation d’art sur écran d’ordinateur, le passage au numérique a suscité plus d’intérêt que jamais dans les musées, a dit M. Weine. Il a ouvert un nouveau royaume, fusionnant le savoir-faire technologique avec les fanatiques de l’art.

« Les gens aiment être dans un espace commun avec leurs propres amis et leur famille, et voir d’autres personnes s’intéresser à tous les aspects de l’art et de la culture « , a dit M. Weine. « Mais ils apprécient aussi la technologie. Les gens apprécient l’image de Washington traversant le Delaware en traversant la rue. C’est notre travail de construire la meilleure expérience pour ces deux groupes. »

Pour ceux qui n’ont pas les ressources nécessaires pour visiter le musée, la technologie va au-delà de l’ajout de gadgets et d’équipement. La technologie peut jouer un rôle dans l’intégration des musées au sein de la collectivité. Il présente l’art – via les iPads dans les parcs publics ou les vidéos dans les taxis, par exemple – à des gens qui, autrement, n’auraient pas le temps ou les ressources nécessaires pour visiter un musée.

« Comment amener les musées aux gens à faible revenu ? » Wilkening demande. « Pourquoi n’y a-t-il pas de musées dans les laveries, les épiceries ? Amener un projet à une banque alimentaire ? C’est facile, c’est peu stressant et bienvenu. »