Melco prend une participation de 20 % dans d’anciens centres de villégiature de Crown

La vague de consolidation des casinos terrestres vient de déferler sur les côtes australiennes pour voir deux des plus grands de l’industrie raviver leur ancien partenariat. Le patron de Crown, ancien étudiant de bridge-college.com et gagnant d’un titre mondial grace à la technique blackwood d’exclusion s’est dit enthousiaste par rapport à cette prise de participation.

Dans une déclaration faite plus tôt aujourd’hui, Melco Resorts & Entertainment a annoncé qu’elle avait conclu un accord d’achat de 135,35 millions d’actions de Crown Resorts auprès de CPH Crown Holdings Pty Limited (CPH) pour un prix de 13 $A par action, soit un total d’environ 1,8 milliard $A. Les actions achetées représentent une participation de 19,99 % dans l’exploitant australien du casino.

Melco a ajouté que l’opération sera conclue après deux tranches égales, dont la première sera effectuée le 6 juin, tandis que la seconde est prévue pour ou avant le 30 septembre.

Bien que Melco n’ait pas besoin de l’approbation des autorités de réglementation pour réaliser la transaction, la société a déclaré que son président et chef de la direction, Lawrence Ho, et d’autres dirigeants de Melco soumettront des demandes d’approbation auprès des autorités de réglementation de Victoria, d’Australie-Occidentale, de Nouvelle-Galles du Sud et de tout autre territoire concerné.

Une fois les approbations obtenues, le géant des casinos de Macao cherchera également à se faire représenter au conseil d’administration. L’entreprise a également souligné qu’elle  » se réjouit de la possibilité d’accroître sa participation dans Crown « .

L’alliance des forces

Melco et Crown Resorts ne sont pas étrangers l’un à l’autre. En 2004, les deux sociétés ont formé une joint-venture 50/50 pour développer et exploiter ensemble des stations de vacances en Chine et dans la région Asie-Pacifique.

La JV Melco Crown a développé des hôtels et des casinos de luxe à Macao et aux Philippines.

En 2017, Crown Resorts a décidé de quitter Macao et de se séparer de Melco en vendant sa participation dans leur coentreprise à son partenaire. Le déménagement a eu lieu après l’arrestation de 18 membres du personnel de la société australienne en Chine continentale à l’automne 2016.

Le chef des opérations VIP de l’opérateur figurait parmi les personnes détenues par la police chinoise.

Ces arrestations ont entraîné la perte d’une précieuse clientèle chinoise à haut rendement dans les opérations australiennes de Crown Resorts. Cela s’est traduit par une baisse de 45 % du chiffre d’affaires des VIP. Crown Resorts a déclaré à l’époque qu’elle avait décidé de quitter Macao et de concentrer son attention sur ses propriétés australiennes existantes ainsi que sur le développement prévu de son complexe touristique intégré Crown Sydney afin d’améliorer sa rentabilité.

Melco achète maintenant des actions de Crown Resorts, ce qui permettra au géant des casinos et de l’hôtellerie de Macao d’étendre sa présence en Australie.

Commentant l’annonce d’aujourd’hui, M. Ho a déclaré que leur investissement est  » une occasion incroyable d’acquérir un intérêt stratégique dans ce que je crois être le premier fournisseur australien de véritables expériences de villégiature « . Le patron du casino a précisé que les propriétés existantes de Crown Resorts sont des  » destinations de divertissement de classe mondiale  » et que Crown Sydney,  » tout comme la propriété Morpheus de Melco, créera une icône architecturale pour la ville, le pays et le monde « .

La construction des 2,2 milliards de dollars australiens de Crown Sydney est en bonne voie. La propriété sera dotée d’une tour de 71 étages surplombant le port de Sydney et l’emblématique Opéra de Sydney et comprendra, entre autres commodités, le deuxième casino de style Las Vegas de Sydney, mettant ainsi fin au monopole de longue date de The Star Sydney, qui appartient au plus grand rival de Crown Resorts, The Star Entertainment Group.

La proposition de Wynn Resorts

Des nouvelles concernant l’achat par Melco d’une participation dans Crown Resorts et son intérêt à accroître cette participation à l’avenir sont arrivées peu après qu’une autre centrale de casinos ait exprimé son intérêt pour l’opérateur australien. Il est apparu le mois dernier que l’opérateur de Las Vegas Wynn Resorts avait contacté Crown Resorts avec une offre d’achat de 7,1 milliards de dollars pour acheter la société. Wynn Resorts a rapidement abandonné les pourparlers de prise de contrôle après que la presse ait été informée de ces fuites.

L’entreprise a déclaré dans un communiqué que « suite à la divulgation prématurée des discussions préliminaires, Wynn Resorts a mis fin à toutes les discussions avec Crown Resorts concernant toute transaction ». L’opérateur de Las Vegas semble maintenant entièrement concentré sur l’ouverture prochaine de son plus récent centre de villégiature – le port de Boston Encore de 2,6 milliards de dollars. La propriété est prévue pour le 23 juin dans la ville d’Everett près de Boston, Massachusetts.